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丰田投资4亿多美元杯水车薪,自动驾驶企业融资困境谁来解?
中国彩神8app大发快3报网 ·  赵建国 ·  2019-12-06

  融资难,曾令很多自动驾驶公司举步维艰。近日,丰田领投自动驾驶公司May Mobility5000万美元(约合人民币3.5亿元),其之前已为优步的自动驾驶研究业务投了4亿美元(约合人民币28.2亿元),如此“大手笔”,让融资越来越难的自动驾驶公司看到了新的希望。

  年关临近,无论是今年的“结算”还是明年的“预算”,核心都是一个“钱”字。对于尚未有盈利能力的自动驾驶研究公司、初创公司来说,如何成功融资成了一个无法回避的问题。

  丰田为何投巨资

  业内都知道,自动驾驶研发技术难度大,需要的资金也多。目前,乘用车自动驾驶头部玩家已经进入到了年烧10亿美元(约合人民币70.5亿元)的水平,这对所有自动驾驶公司都是一个比技术难度更大的考验,尤其是初创公司,融不到钱就意味着退出,甚至融到的钱不够多,也会因此半途而废,国外不乏这样的例子。2017年,由前苹果工程师创立的自动驾驶创业公司Pearl Automation,就因为融资失败而关门大吉。

  就在近日,美国自动驾驶班车公司May Mobility在B轮融资中筹集了5000万美元,由日本丰田彩神8app大发快3公司领投。尽管具体投资金额尚未透露,但丰田的介入标志着它对超越传统彩神8app大发快3销售的商业模式产生了兴趣。

  丰田公司运营总监兼公司内部总裁山本敬二表示:“May Mobility在美国已经拥有将自动驾驶班车商业化的记录,我们认为这是与该领域经验丰富的伙伴合作的好机会。”

  总部位于密歇根州安阿伯市的自动驾驶班车公司May Mobility,除了其掌握了一系列独到的自动驾驶技术外,吸引投资的另一个因素是其商业模式。该模式专注于城市中心附近通勤者的最后一公里服务,但不向客户出售班车,而是提供班车使用权。目前May Mobility已在美国多个城市部署了该试点项目。

  之前,优步在一份文件中披露了自己今年通过融资得到的10亿美元(约合人民币70.5亿元)资金的具体来源,投资者正是日本丰田、软银和彩神8app大发快3技术及零部件供应商电装公司,其中丰田投入了4亿美元(约合人民币28.2亿元),软银出资3.33亿美元(约合人民币23.5亿元),余下的2.67亿美元(约合人民币18.8亿元)来自电装公司。

  优步透露,这10亿美元的投资,将用于自动驾驶出租车业务方面的研究和商业化。但优步同时也表示,不能保证这一投资能产生预期的效果。为此,优步解释说,自动驾驶技术的研发耗资巨大,也非常耗时,存在不能成功的风险,还面临着行业激烈的竞争,如Waymo、特斯拉、苹果等多家公司也在独自或联合研发自动驾驶彩神8app大发快3。但优步仍然坚持认为,自动驾驶技术将给彩神8app大发快3行业带来巨大改变,并蕴藏商机。

  国外公司如何融资

  自动驾驶作为近几年彩神8app大发快3行业的热词,随着商业化落地呼声越来越高,已然进入博弈深水区,特别是初创公司阵营,竞争尤为激烈。资金,成为一道决定生死的“门槛”。国外的一些自动驾驶公司,融资情况也是“冰火两重天”,但不容置疑的是,目前的成功者必定有资金的支持。而获得资金的渠道,也有不同的类型。

  一是通过对等合作的方式,直接受益。如谷歌旗下的自动驾驶公司Waymo,合作者就包括英特尔、Lyft、捷豹路虎、FCA、雷诺日产、麦格纳等。值得一提的是,Waymo底特律工厂并非生产全新的自动驾驶彩神8app大发快3,而是主要基于菲亚特•克莱斯勒和捷豹提供的车辆进行升级,配备自动驾驶软硬件系统,以满足大规模商业化需求。此前,Wamyo首席执行官John Krafcik对外声称,底特律工厂已经正式投产,他认为这是世界上第一个自动驾驶彩神8app大发快3工厂。

  二是通过为整车厂提供技术配套,获得支持资金。Argo AI于2016年成立之时,就获得了福特10亿美元的投资。今年6月,福特宣布其第三代自动驾驶测试车辆已开始在美国五大城市进行公开道路测试,最新测试车基于福特Fusion混动版进行全面升级,搭载福特与Argo AI合作开发的升级版自动驾驶系统,Argo AI还首次向自动驾驶研究人员开放其带有高精度地图的专业数据。随后,大众也宣布对Argo AI进行投资26亿美元(约合人民币183亿元),以获得与福特相同的持股数量。

  相似的还有,Cruise在2016年被通用以10亿美元的高价收购后,于2018年1月公布了第四代自动驾驶彩神8app大发快3。2018年10月,Cruise与本田合作,后者计划在未来的12年内向Cruise注入20亿美元(约合人民币141亿元)的资金,加上股权投资,总计27.5亿美元(约合人民币194亿元)。随后,软银亦宣布对Cruise投资22.5亿美元(约合人民币158.6亿元)。此次投资完成后,Cruise的估价达到了190亿美元(约合人民币1340亿元)。

  三是通过自有技术直接为市场提供服务,从而获得融资。硅谷最炙手可热的自动驾驶初创公司之一Nuro就是如此,其主要通过自动驾驶技术来服务本地配送。今年2月,Nuro宣布公司已经获得软银旗下Vision Fund基金9.4亿美元(约合人民币66亿元)的投资,由此使这家总部位于硅谷的公司市值达到27亿美元(约合人民币190亿元)。今年6月,Nuro披露正与美国最大的披萨连锁店之一达美乐披萨合作,达美乐将采用Nuro公司的定制版无人驾驶彩神8app大发快3R2来提供披萨外卖服务。

  国内企业现状如何

  中美是目前发展自动驾驶最为火热的两个国家,恰好也是世界GDP排名前列的国家,无论是中国还是美国,除了科技巨头和整车企业投身自动驾驶领域,还有大量的初创公司蜂拥而入,如何融资是共同的课题。国内研究自动驾驶的企业,也在融资方面有了一些新的探索。

  一类是通过多种途径主动融资。成立于2017年的文远知行,2018年10月完成A轮融资,由雷诺日产三菱联盟Alliance RNM战略领投,由此使得该公司成为国内首家获得全球彩神8app大发快3制造商战略投资的L4级自动驾驶企业。今年1月,文远知行宣布A轮融资再获两家重要机构跟投,分别是商汤科技SenseTime和农银国际ABC International,本次跟投融资金额达数千万美元。据悉此轮融资以战略投资为主,通过不断完善自动驾驶生态圈的建设,为下一阶段的规模化落地运行做好充分的准备。

  另一类是凭借自己技术获得投资方青睐。2018年,图森未来首次展出了其L4级别无人驾驶原型卡车。今年9月17日,图森未来宣布,获得1.2亿美元(约合人民币8.5亿元)的D2轮投资,如果加上年初获得的融资,图森未来共计完成总额为2.15亿美元(约合人民币15亿元)的D轮融资。据悉,新一轮资本将用于拓展图森未来的无人驾驶运输服务,并进一步加深图森未来与整车厂间的全方位合作。

  有创业者表示,对于市场行为的资本而言,没有技术、或者技术能力差的公司,当然不会得到资本的支持。

  业内都希望,在不久的将来,能够听到国内自动驾驶公司获得巨额融资的消息。当然,前提是要有足够优秀的技术。“拥有自主技术,才是融资的根本。”全联车商投资管理(北京)有限公司总裁曹鹤向《中国彩神8app大发快3报》记者表示。

  编辑:王琨

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